В Африке по неведомым причинам массово вымирают баобабы

Июн 13, 2018, 16:50
В Африке по неведомым причинам массово вымирают баобабы

Ученые бьют тревогу: за последние 12 лет в Африке при загадочных обстоятельствах погибли несколько самых старых и больших баобабов.

Мы предполагаем, что данная «эпидемия» смертей связана с тем, что баобабы могут быть не настолько стойкими к засухам, как мы считали раньше. По самым примерным оценкам ученых, самые толстые и большие баобабы, чей диаметр приближается к 5-ти метрам, прожили около 2-х тыс. лет.

Возраст погибших растений составлял от 1100 до 2500 лет.

Африканские баобабы (Adansonia digitata) — одни из самых больших и долгоживущих цветковых деревьев, которые растут в саваннах между 16 градусом северной и 26 градусом южной широты.

Баобабы могут достигать немалых размеров, а длительность жизни некоторых из них составляет сотни, если не тысячи лет. В сезон дождей они копят воду в стволе и расходуют ее в засушливое время года.

«Совершенно невероятно и волнующе, что столько тысячелетних деревьев погибает в нашу эпоху», — обозначил соавтор исследования Адриан Патрут из Университета Бабеш-Боляи в Румынии. У многих старых баобабов в центре стволов есть полости, которые образуются из-за заражения грибковой инфекцией, из-за пожаров либо их выедают слоны.

Начиная с 2005 года, фон Реден и его команда совершили несколько десятков поездок в ЮАР и иные засушливые регионы Африки, где растут баобабы. Используя радиоуглеродный анализ, они исследуют структуру деревьев и определяют возраст. При всем этом в центре остается пустое пространство — получается структура в форме кольца. По утверждению исследователей, данная особенность свойственна только баобабам.

«Девять из них входили в список самых старых деревьев, 5 - в список крупнейших в мире», — говорится в заявлении.

Как правило, их смерть начиналась с того, что самый старинный «ствол» дерева неожиданно падал и отмирал, и за ним следовали все остальные части баобаба.

Так, девять из 13-ти самых старинных баобабов, расположившихся на территориях природных парков Намибии, Замбии, Зимбабве и Ботсваны, загадочным образом погибли, а многие иные деревья-долгожители на текущий момент находятся в критическом состоянии и буквально дышат на ладан.

«Мы подозреваем, что смерть внушительных баобабов как минимум можно частично связать с существенными изменениями климатических условий, которые особенно ощутимы в Южной Африке». Однако чтобы в данном удостовериться, нужны дополнительные исследования. Видно, что дерево не болело, стволы и ветви не сломаны и не тронуты гниением.

Вам может понравиться